06/03/2009

Abbaye de Villers-la-Ville (2)

 

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04/03/2009

Abbaye de Villers-la-Ville (1)

 

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L'Abbaye de Villers, située dans la commune de Villers-la-Ville dans la province du Brabant wallon, dans un domaine de plus de 36 hectares, est un lieu d'évasion empreint d'émotions.

 

Sa fondation remonte au 12e siècle, sous l'impulsion de saint Bernard. Aujourd'hui, ses ruines majestueuses constituent l'un des témoignages les plus prestigieux de la vie des moines de l'Ordre des cisterciens.

 

Villers est cité au début du IXe siècle (Vilers): un certain Rouin (Rothing), et son épouse Gile (Gisla) y achètent une exploitation appartenant au roi (mansus fiscalis) "dépendant depuis fort longtemps de l’autel de saint Pierre prince des apôtres". Cette dernière en fit don à l'abbaye de Gembloux que venait de fonder son petit-fils saint Guibert (Wichpert), donation entérinée en 946 par une charte d'Otton Ier.

 

Cependant l'histoire et le développement de Villers-la-Ville sont liés à l'évolution de l'abbaye cistercienne. Celle-ci fut progressivement érigée par des moines cisterciens venus de Clairvaux dès 1146 sur le modèle de la maison mère de Cîteaux.

 

Les moines et les convers aménagent ce lieu encaissé et marécageux grâce à un ingénieux système hydraulique constitué de canalisations souterraines, moulins et étangs. Le vaste cloître construit au XIIIe siècle constitue le centre du monastère autour duquel s'articulent les bâtiments construits ou aménagés par les religieux pour la prière et le recueillement mais aussi pour des activités manuelles.

 L’abbaye reflète tous les styles architecturaux qui se sont succédé dans ces contrées. Devenue une importante puissance au XVIIIe siècle, l’abbaye est pillée en 1794 par l'armée française. Entre les ruines de l’abbaye et le centre du village, la ferme de l’abbaye des XVIIe et XVIIIe siècles fut exploitée par les moines jusqu'en 1796.

 

L’abbaye connut des crises graves suivies de périodes de restauration et devint même le plus gros propriétaire foncier du Brabant possédant plus de 10.000 ha de terre. En 1794, celle-ci fut pillée par les troupes françaises. Les terres et les bâtiments furent vendus comme biens nationaux en 1893. Le site classé en 1972 est en cours de restauration et de consolidation.

 

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25/02/2008

Abbayes vues du ciel

 

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Abbayes vues du ciel. Tel est le titre de l'exposition qui se tient actuellement sur le site de l'abbaye de Villers. Une expo qui présente 30 photographies d'abbayes prise par Yann Arthus-Bertrand et les membres de l'agence Altitude. Autant dire que le résultat est assez époustouflant, tant pour les photos que pour leur judicieuse disposition dans les ruines mêmes de l'abbaye cistercienne.

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Le voyage s'opère à travers des clichés imprimés sur des bâches de près de deux mètres de long, résistantes aux intempéries et adaptées aux dimensions du site des ruines de l'abbaye de Villers. Autant d'images qui nous proposent une découverte de la grande diversité des ordres monachiques. Bref, c'est comme un grand bol d'air au sein de l'abbaye, un voyage autour du monde avec un « fil vert » pour fil rouge. Car la thématique de la saison 2008, est justement l'abbaye de Villers centrée sur la nature.


AVC 03 - Beaulieu sur Dordogne, Abbatiale Saint Pierre

Trois lieux ont été privilégiés, afin de ne pas perturber ceux qui désirent faire une visite traditionnelle de l'abbaye. Ainsi, le cloître sert d'écrin aux abbayes d'Orient (mont Athos…) ; l'abbatiale rassemble une série de photos liées aux abbayes cisterciennes et le jardin de l'abbé présente pour sa part des clichés de sites bénédictins, franciscains et chartreux…


AVC 04 - Ile des Frères Minori Conventuali - Venise

Au fil des documents et de la visite guidée, on découvre mille et une petites choses. Par exemple que l'abbaye de Senanque (France) est une des rares abbayes à ne pas être orientée vers l'Est compte tenu de l'exiguïté de la vallée ; que l'abbaye de Cluny fut jusqu'à l'édification de Saint-Pierre de Rome, la plus grande construction religieuse ; que les moines cooptes avaient dans leur monastère égyptien prévu d'installer les latrines dans le sens… des vents dominants.

 


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Abbaye De Villers-La-Ville, Rue de l'Abbaye, 55, 1495 Villers-La-VilleDu 15 février au 30 novembre